Merck veut produire de la viande synthétique

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Merck cherche à produire de la viande de façon plus durable. -(c)Merck

Le chimiste allemand Merck a annoncé deux nouvelles collaborations avec l’université de Tufts au Massachussetts (États-Unis) et l’université technique de Darmstadt (Allemagne). D’une durée de trois ans, ces partenariats ont pour objectif de développer des bioréacteurs évolutifs de nouvelle génération qui permettraient la production à l’échelle commerciale de viande et de fruits de mer. Ces deux groupes de recherche sont les lauréats de la subvention de recherche 2020 « Conception de bioréacteurs pour la viande cultivée » lancée par Merck. « En tant que fournisseur de premier plan de l’industrie biopharmaceutique, nous visons à accélérer l’industrie émergente de la viande à base de cellules et à devenir un catalyseur technologique, de la R&D à la mise à l’échelle sûre et efficace de la production », a déclaré Thomas Herget, responsable du Silicon Valley Innovation Hub de Merck. Ces deux collaborations ne sont pas sans rappeler la culture de viande dans la station spatiale internationale en 2019.

Cultiver la viande en bioréacteurs

L’équipe de l’université de Tufts, sous la direction de David Kaplan, utilisera la bioingénierie textile pour produire de la viande. L’objectif de ce projet mise au point d’un procédé qui permettra une production à grande échelle de muscles et de graisses qui seront sans danger pour la consommation humaine à l’aide d’un bioréacteur évolutif. « De la production de viande durable à l’aide de cellules souches de chenille à l’amélioration de la couleur et de la texture de la viande cultivée, notre groupe de laboratoire continue de développer de nouvelles technologies pour l’industrie de l’agriculture cellulaire », a déclaré David Kaplan, professeur d’ingénierie à l’université de Tufts.

Vers des steaks imprimés ?

L’équipe de l’université de Darmstadt, dirigée par Andreas Blaeser, travaillera sur un procédé de sérigraphie pour la production à grande échelle de feuilles multicouche de bioencre qui peuvent être affinées en tranches de viande épaisses et structurées. Contrairement à une approche traditionnelle de bio-impression 3D, la sérigraphie permet une biofabrication couche après couche, et ce plus rapidement et plus précisément. « Dans ce projet interdisciplinaire, nous allons d’abord développer un processus d’impression à l’échelle du laboratoire et adapter notre portefeuille de bioencres existant aux exigences de la production de viande. Dans la prochaine étape, nous transférerons le concept vers une machine d’impression industrielle et entièrement automatisée », a commenté Andreas Blaeser, chercheur au sein du centre de biologie synthétique de l’université de Darmstadt.

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