Global Bioenergies relocalise sa production d’isobutène à Pomacle

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Installation d’ARD à Pomacle.

Global Bioenergies a décidé de relocaliser l’essentiel de sa production d’isobutène biosourcé sur le site d’ARD à Pomacle, près de Reims. Un site que GlobalBioenergies connaît bien puisqu’il abrite depuis plusieurs années son pilote d’une capacité de 500 litres. Pour cela, la société de biotechnologie annonce qu’elle va rapatrier les équipements clés de son unité de démonstration de Leuna, en Allemagne, en particulier, son fermenteur de 5 m3. Achevé fin 2016, ce démonstrateur avait coûté un investissement de plus de 10 M€, répartis entre la subvention de 5,7 M€ du Ministère allemand de la recherche (BMBF) et un prêt de 4,4 M€ auprès d’un consortium de banques françaises.

À cette occasion, la société a révélé qu’elle avait développé, ces derniers mois, une nouvelle version de son procédé Isobutène, en deux étapes. La première étape, qui couvre toute la chaîne jusqu’au précurseur de l’isobutène, peut être menée en bénéficiant des capacités fermentaires déjà existantes du façonnier rémois, – notamment de son réacteur de 180 m3 -, où d’autres acteurs du domaine.

La seconde étape, au cours de laquelle ce précurseur est converti en isobutène, doit être conduite dans un réacteur spécifique équipé anti-explosion (Atex), tels que ceux construits par Global Bioenergies sur son pilote de Pomacle, et sur son démonstrateur de Leuna. D’où l’intérêt du rapatriement de matériels.

Un investissement à moindre coût

« C’est un pas historique qui vient d’être franchi : il y a encore quelques mois de cela, seule une usine neuve basée sur des fermenteurs spécifiques pouvait permettre d’envisager de produire à grande échelle », a expliqué Frédéric Ollivier, directeur technique de Global Bioenergies. Aujourd’hui, pour un coût de travaux inférieur à 1,5 million d’euros qui seront réalisés au deuxième semestre 2021, correspondant au transfert des équipements et aux derniers ajustements techniques, la société sera en mesure de produire à grande échelle. En 2015, dans le cadre d’un projet d’usine IBN-One avec le sucrier Cristal Union, on parlait d’un investissement nécessaire de 137 M€.

Cette annonce intervient alors que Global Bioenergies a décidé de lancer sa propre marque de maquillage, dénommée LAST. Elle est centrée sur l’utilisation d’isododécane renouvelable, un dérivé de l’isobutène, également produit par des façonniers. L’isododécane renouvelable permet pour la première fois de combiner dans le maquillage un niveau élevé de naturalité aux meilleures performances de tenue, de résistance à l’eau et d’absence de transfert.

Dès le premier semestre 2022, Global Bioenergies disposera d’une filière de production de plus de 10 millions d’unités de maquillage longue tenue par an.

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