Des microorganismes pour produire des muscles synthétiques

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Vue microscopique d’une fibre musculaire. -(c)DR

Après les cultures de viandes, des chercheurs de la McKelvey School of Engineering de l’université Washington à Saint Louis (Missouri, États-Unis) ont développé une approche permettant de produire des fibres musculaires à partir de microorganismes. Ils font pour cela appel à des bactéries modifiées capables de reconstituer une protéine de haut poids moléculaire – en l’occurrence la titine, une des trois fibres composants les muscles – à partir de segments plus petits. Les scientifiques ont ensuite utilisé un processus de filage humide pour convertir les protéines en fibres d’environ 10 µm de diamètre. Les résultats de ces travaux ont été publiés dans la revue Nature Communications. « Sa production peut être bon marché et évolutive. Cela peut permettre de nombreuses applications auxquelles les gens avaient pensé avant, mais avec des fibres naturelles. Maintenant, ces applications peuvent se concrétiser sans avoir besoin de tissus animaux réels », a commenté Fuzhong Zhang, professeur au département de génie énergétique, environnemental et chimique. Ces fibres seraient plus résistantes que le kevlar, la matière utilisée dans la conception des gilets pare-balles. En plus de permettre la fabrication de textiles, ce matériau peut potentiellement être utilisé dans de nombreuses applications biomédicales : étant quasiment identique aux protéines du tissu musculaire, il est vraisemblablement biocompatible et pourrait être utilisé dans les sutures, l’ingénierie tissulaire, etc.

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